yes, therapy helps!
William James: Leben und Werk des Vaters der Psychologie in Amerika

William James: Leben und Werk des Vaters der Psychologie in Amerika

March 28, 2020

Die Psychologie hat eine Vielzahl von Theorien und theoretischen Modellen hervorgebracht, mit denen sie das menschliche Verhalten erklären will.

Sie sind in den meisten Fällen konkrete Vorschläge Sie versuchen nur, eine kleine Darstellung der Themengruppe zu erklären Das kann die Psychologie erklären, da sie auf der Arbeit basiert, die viele Forscher vor Monaten, Jahren und Jahrzehnten geleistet haben. All diese Vorschläge mussten jedoch an einem Punkt beginnen, an dem wir fast nichts wussten, wie wir uns verhalten und wahrnehmen.

Wie war es in diesen Jahren, sich dem Studium der Psychologie zu stellen? Was musste die Grundlagen der modernen Psychologie schaffen?


Um diese Fragen zu beantworten, ist es ratsam, das Leben und die Arbeit von zurückzublicken William James , ein Philosoph und Psychologe, der eines der grundlegendsten und universellsten Konzepte im Hinblick auf das Studium des Geistes untersuchte: das Bewusstsein.

Wer war William James?

Das Leben von William James begann als das eines Vertreters der amerikanischen Oberschicht. Er wurde 1842 in New York in einer wohlhabenden Familie geboren. Die Tatsache, dass er die beträchtlichen finanziellen Mittel seiner Eltern in Anspruch nehmen konnte, ermöglichte es ihm, in guten Schulen sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Europa zu trainieren und sich einzumischen die unterschiedlichen Tendenzen und philosophischen und künstlerischen Strömungen, die jeden Ort charakterisierten. Sein Vater war außerdem ein berühmter Theologe, der sehr gut miteinander verbunden war, und die bürgerliche Kultur, die die ganze Familie umgab, hat wahrscheinlich dazu beigetragen, dass William James ehrgeizig war, als es an der Zeit war, lebenswichtige Ziele zu setzen.


Kurz gesagt, William James hatte alles, um eine gut positionierte Person zu werden: Die materiellen Ressourcen und auch die Einflüsse der New Yorker Eliten, die mit seinen Verwandten in Verbindung standen, begleiteten ihn dabei. Obwohl er 1864 an der Harvard University ein Medizinstudium begann, bedeutete eine Reihe von akademischen Klammern und gesundheitlichen Komplikationen, dass er sein Studium erst 1869 abschloss. nie als Arzt praktizieren .

Es gab ein anderes Forschungsgebiet, das seine Aufmerksamkeit auf sich zog: das zwischen Philosophie und Psychologie gebildete Binom, zwei Disziplinen, die sich im 19. Jahrhundert noch nicht vollständig voneinander getrennt hatten und die sich damals mit Fragen der Seele und des Denkens beschäftigten.

Der William James Psychologe ist geboren

Im Jahr 1873 William James kehrte nach Harvard zurück, um Psychologie und Philosophie zu unterrichten . Bestimmte Dinge hatten sich seit seinem Medizinstudium geändert. Er hatte seine Lebenserfahrung einer philosophischen Prüfung unterzogen, und er hatte sich große Mühe gegeben, um zu sehen, dass er die Kraft hatte, Professor zu werden, obwohl er keine formale Ausbildung zu diesem Thema erhielt.


Obwohl er nicht an Philosophiestunden teilgenommen hatte, waren die Themen, an denen er interessiert war, von der Art, die den Beginn der Geschichte großer Denker markiert hatte. Da er sein Studium nicht auf frühere psychologische Forschung stützen konnte, weil es noch nicht konsolidiert war, konzentrierte sich auf das Studium des Bewusstseins und der emotionalen Zustände . Dies sind zwei universelle Themen, die eng mit Philosophie und Erkenntnistheorie verbunden sind, um auf allen unseren Wegen der Interaktion mit der Umwelt präsent zu sein.

Bewusstsein, nach James

Bei der Erforschung des Bewusstseins stieß William James auf viele Schwierigkeiten. Es könnte nicht anders sein, da, wie er selbst eingestand, Es ist sehr schwierig, überhaupt zu definieren, was Bewusstsein ist oder etwas zu wissen . Und wenn Sie nicht wissen, wie Sie den Untersuchungsgegenstand einschränken sollen, ist es praktisch unmöglich, die Untersuchungen darauf zu lenken und zu einem erfolgreichen Abschluss zu bringen. Deshalb bestand die erste große Herausforderung von James darin, zu erklären, was das Bewusstsein in philosophischer Hinsicht ist, um dann seine Funktionsmechanismen und seine überprüfbaren Grundlagen testen zu können.

Es gelang ihm, sich einer intuitiven (wenn auch nicht vollständig erschöpfenden) Vorstellung von Bewusstsein zu nähern, indem er eine Analogie zwischen ihm und einem Fluss herstellte. Es ist eine Metapher, um das Bewusstsein so zu beschreiben, als wäre es ein unablässiger Fluss von Gedanken, Ideen und mentalen Bildern . An dieser Stelle kann noch einmal der innige Zusammenhang zwischen der Herangehensweise an die Psychologie von William James und den philosophischen Themen verifiziert werden, da Heraklit, einer der ersten großen Denker des Westens, die Figur des Flusses viele Jahrtausende zuvor benutzt hatte .

Der Präzedenzfall von Heraklit

Heraklit stand vor der Aufgabe, die Beziehung zwischen dem Sein und der Veränderung zu definieren, die scheinbar Teil der Realität sind. Alle Dinge scheinen zu bleiben und zeigen Eigenschaften, die sie über die Zeit, aber gleichzeitig stabil machen Alle Dinge ändern sich . Heraklit behauptete, dass "Sein" eine Illusion ist und dass das Einzige, was die Realität definiert, die ständige Veränderung ist, wie ein Fluss, der zwar nur eine Sache bleibt, aber nicht aufhört, eine Folge von Teilen von zu sein Wasser, das nie wieder kommt.

William James hielt es für sinnvoll, Bewusstsein als einen Fluss zu definieren, weil er auf diese Weise eine Dialektik zwischen einem stabilen Element (Bewusstsein selbst, was man definieren möchte) und einem anderen, das sich ständig ändert (der Inhalt dieses Bewusstseins) etabliert. Er betonte die Tatsache Das Bewusstsein setzt sich aus einzigartigen und unwiederholbaren Erfahrungseinheiten zusammen, die mit dem Hier und Jetzt verbunden sind und das führte von einem "Abschnitt" des Gedankenflusses zu einem anderen Teil davon.

Die Natur des Bewusstseins

Das bedeutete zu erkennen, dass es im Bewusstsein wenig oder nichts gibt, was wesentlich ist, das heißt, dass es für das Studium isolierbar und lagerfähig sein kann, da alles, was dadurch passiert, ist mit dem Kontext verbunden . Das einzige, was in diesem "aktuellen" Bereich verbleibt, sind die Labels, die wir definieren wollen, dh unsere Überlegungen dazu, nicht aber die Sache selbst. Aus dieser Überlegung kommt William James zu einer klaren Schlussfolgerung: Bewusstsein ist kein Objekt, sondern ein Prozess, genauso wie der Betrieb eines Motors an sich nicht etwas ist, das von der Maschine getrennt existiert .

Warum existiert Bewusstsein dann, wenn es sich nicht einmal in einer bestimmten Zeit und einem bestimmten Raum befinden kann? Damit unser Körper funktioniert, sagte er. Damit wir die Bilder und Gedanken nutzen können, um zu überleben.

Den Gedankenstrom definieren

William James glaubte, dass es im Fluss der Bilder und Ideen, die das Bewusstsein ausmachen, gibt transitive Teile und wesentliche Teile. Die ersten beziehen sich ständig auf andere Elemente des Gedankenflusses, während die zweiten diejenigen sind, in denen wir eine Weile aufhören und ein Gefühl der Beständigkeit bemerken können. Natürlich sind alle diese Teile des Bewusstseins mehr oder weniger flüchtig. Und was noch wichtiger ist, sie sind alle privat in dem Sinne Der Rest der Menschen kann sie nur indirekt erkennen, wenn wir uns dessen bewusst sind, was wir leben .

Die praktischen Konsequenzen angesichts der Forschung in der Psychologie waren klar. Diese Idee sollte zugeben, dass die experimentelle Psychologie nicht in der Lage war, durch ihre Methoden völlig zu verstehen, wie der menschliche Gedanke funktioniert, obwohl er helfen kann. Um den Fluss der Gedanken zu untersuchen, sagt William James, Wir müssen damit beginnen, das "Ich" zu studieren, das aus dem Bewusstseinsstrom selbst hervorgeht .

Dies bedeutet, dass das Studium der menschlichen Psyche aus dieser Sicht das Äquivalent eines so abstrakten Konstrukts wie des "Ich" darstellt. Diese Idee gefiel den experimentellen Psychologen nicht, die sich lieber auf das Nachprüfen nachprüfbarer Fakten in einem Labor konzentrierten.

Die James-Theorie - Lange: Weinen wir, weil wir traurig sind oder sind wir traurig, weil wir weinen?

Nachdem William James diese grundlegenden Überlegungen über das, was ist und was nicht Bewusstsein ist, gemacht hat, könnte er damit beginnen, konkrete Mechanismen vorzuschlagen, durch die unsere Gedankenflüsse unser Verhalten lenken. Einer dieser Beiträge ist die von ihm entwickelte James - Lange - Theorie Carl Lange fast gleichzeitig, wonach Emotionen aus dem Bewusstsein der eigenen physiologischen Zustände erscheinen.

So zum Beispiel Wir lächeln nicht, weil wir glücklich sind, aber wir sind glücklich, weil unser Gewissen darüber informiert wurde, dass wir lächeln . Ebenso rennen wir nicht, weil uns etwas erschreckt hat, aber wir haben Angst, weil wir sehen, dass wir weglaufen.

Dies ist eine Theorie, die der konventionellen Art und Weise zuwiderläuft, in der wir uns die Funktionsweise unseres Nervensystems und unserer Gedanken vorstellen, und dasselbe geschah im späten 19. Jahrhundert. Heute jedoch Wir wissen, dass William James und Carl Lange höchstwahrscheinlich nur einen Teil des Grundes haben Da wir der Ansicht sind, dass im Zyklus zwischen Wahrnehmung (Sehen etwas, was uns erschreckt) und Handeln (Laufen) so schnell und mit so vielen neuronalen Interaktionen in beiden Richtungen ist, dass wir nicht nur in einem Sinn von einer Kausalkette sprechen können. Wir laufen, weil wir Angst haben, und wir haben auch Angst, weil wir laufen.

Was schulden wir William James?

Der Glaube von William James mag bis heute bizarr erscheinen, aber in Wahrheit waren viele seiner Ideen die Prinzipien, auf denen interessante Vorschläge aufgestellt wurden, die bis heute gültig sind. In seinem Buch Die Prinzipien der Psychologie (Prinzipien der Psychologie) zum Beispiel Es gibt viele Ideen und Begriffe, die nützlich sind, um die Funktionsweise zu verstehen des menschlichen Gehirns, obwohl er zu einer Zeit geschrieben wurde, als die Existenz der synaptischen Räume, die Neuronen von anderen trennen, kaum entdeckt wurde.

Darüber hinaus ist der pragmatische Ansatz, den er der Psychologie gab, die philosophische Grundlage für viele psychologische Theorien und Therapien, die mehr Wert auf die Nützlichkeit von Gedanken und affektiven Zuständen als auf deren Übereinstimmung mit einer objektiven Realität legen.

Vielleicht wegen dieser Vereinigung zwischen Psychologie und die philosophische Strömung des amerikanischen Pragmatismus Es wird angenommen, dass William James der Vater der Psychologie in den Vereinigten Staaten ist, und zu seinem Ärger ist er dafür verantwortlich auf seinem Kontinent die experimentelle Psychologie einzuführen, die in Europa von Wilhelm Wundt entwickelt wurde.

Kurz gesagt: Obwohl William James sich der kostspieligen Aufgabe stellen musste, die Anfänge der Psychologie als akademisches und praktisches Feld zu etablieren, kann nicht gesagt werden, dass diese Aufgabe undankbar war. Er zeigte großes Interesse an dem, was er recherchierte, und konnte diese Disziplin nutzen, um außergewöhnlich scharfe Vorschläge bezüglich des menschlichen Geistes zu machen. Für diejenigen, die nach ihm kamen, gab es keine andere Wahl, als sie für immer zu nehmen oder zu widerlegen.


Century of Enslavement: The History of The Federal Reserve (March 2020).


In Verbindung Stehende Artikel