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Die hohen Kosten, sehr intelligent zu sein

Die hohen Kosten, sehr intelligent zu sein

Juni 25, 2024

Die Intelligenz, die unsere Spezies charakterisiert, hat uns unglaubliche Taten vollbracht, die in der Tierwelt nie zuvor gesehen wurden: Zivilisationen aufbauen, Sprache benutzen, sehr breite soziale Netzwerke schaffen, bewusst sein und sogar (fast) den Verstand lesen können.

Es gibt jedoch Gründe zu glauben Die Tatsache, ein privilegiertes Gehirn zu haben, hat uns teuer gekostet .

Der Preis für ein tolles Gehirn

Aus biologischer Sicht hat Intelligenz einen Preis. Und es ist auch ein Preis, der in bestimmten Situationen sehr teuer sein kann. Die Verwendung von Technologie und die Verwendung von Wissen, das von vergangenen Generationen vermittelt wurde, kann uns dies vergessen lassen, da Darwin uns jedoch in den Evolutionsbaum aufgenommen hat und als Wissenschaft die Beziehung zwischen dem Gehirn und unserem enträtselt Verhalten, die Grenze, die uns vom Rest der Tiere trennt, ist zusammengebrochen. Durch seinen Schutt wird ein neues Problem sichtbar.


Homo sapiens, als Lebensformen, die einer natürlichen Auslese unterliegen, haben wir einige Eigenschaften, die je nach Kontext nützlich, nutzlos oder schädlich sein können. Ist nicht Intelligenz, unser Hauptmerkmal als Menschen, ein anderes Merkmal? Ist es möglich, dass Sprache, Gedächtnis, Planungsfähigkeit ... nur Strategien sind, die in unserem Körper aufgrund natürlicher Selektion entwickelt wurden?

Die Antwort auf beide Fragen lautet "Ja". Größere Intelligenz beruht auf drastischen anatomischen Veränderungen ; Unsere kognitive Leistungsfähigkeit ist kein Geschenk der Geister, aber es ist zumindest teilweise auf drastische Veränderungen auf neuroanatomischer Ebene im Vergleich zu unseren Vorfahren zurückzuführen.


Diese Idee, die zu Darwins Zeit so teuer zugeben war, impliziert, dass sogar die Verwendung unseres Gehirns, einer Reihe von Organen, die uns in allen Bereichen so offensichtlich vorteilhaft erscheint, bei manchen Gelegenheiten eine Belastung sein kann.

Natürlich könnte man sich ausführlich darüber streiten, ob die kognitiven Fortschritte, die uns zur Verfügung stehen, mehr Glück oder mehr Schmerz verursacht haben. Aber wenn man zu den einfachen und unmittelbaren geht, ist der Hauptnachteil eines Gehirns wie unseres, biologisch gesehen, Sein hoher Energieverbrauch .

Energieverbrauch im Gehirn

In den letzten Millionen Jahren wurde die Evolutionslinie, die vom Aussterben unseres letzten gemeinsamen Vorfahren mit Schimpansen bis zum Auftreten unserer Spezies reicht, unter anderem dadurch gekennzeichnet, dass sie das Gehirn unserer Vorfahren sah immer mehr vergrößern. Mit dem Erscheinen der Gattung Homo vor etwas mehr als 2 Millionen Jahren stieg diese Gehirngröße im Verhältnis zum Körper stark an, und seitdem wurde dieser Organsatz im Laufe der Jahrtausende vergrößert.


Das Ergebnis war, dass sich in unserem Kopf viele Neuronen, Gliazellen und Gehirnstrukturen befanden, die "befreit" wurden, um sich Routineaufgaben wie das Steuern von Muskeln oder das Aufrechterhalten der Vitalfunktionen zu widmen. Dies bedeutete, dass sie sich der Verarbeitung der Informationen widmen konnten, die bereits von anderen Neuronengruppen verarbeitet wurden, und zum ersten Mal den Gedanken eines Primas machten die "Schichten" der Komplexität genug, um die Entstehung abstrakter Ideen zu ermöglichen , der Gebrauch von Sprache, die Entwicklung langfristiger Strategien und kurz alles, was wir mit den intellektuellen Tugenden unserer Spezies verbinden.

Die biologische Evolution kostet jedoch nicht den Preis dieser physischen Veränderungen in unserem Nervensystem, sondern das Vorhandensein eines intelligenten Verhaltens, das von der materiellen Basis abhängt, die das Nervenkreuz der Neuronen in unseren Köpfen bietet Sie brauchen diesen Teil unseres Körpers, um gesund und gut gepflegt zu sein.

Um ein funktionierendes Gehirn zu erhalten, werden Ressourcen benötigt, das heißt Energie ... und es stellt sich heraus, dass das Gehirn ein energieaufwändiges Organ ist: Obwohl es ungefähr 2% des gesamten Körpergewichts ausmacht, verbraucht es ungefähr 20% der Energie im Ruhezustand verwendet. Bei anderen für uns zeitgenössischen Affen ist die Größe des Gehirns im Vergleich zum Rest des Körpers geringer und natürlich auch der Verbrauch: Im Durchschnitt etwa 8% der Energie während der Ruhe. Der Energiefaktor ist einer der Hauptnachteile, die mit der Erweiterung des Gehirns zusammenhängen, um eine ähnliche Intelligenz wie unsere zu haben.

Wer hat für die Expansion des Gehirns bezahlt?

Die Energie, die benötigt wurde, um diese neuen Gehirne zu entwickeln und zu erhalten, musste von irgendwoher kommen. Das Schwierige ist, zu wissen, welche Veränderungen in unserem Körper für die Erweiterung des Gehirns dienten.

Bis vor kurzem war Leslie Aiello und Peter Wheeler eine der Erklärungen für diesen Entschädigungsprozess.

Die Hypothese von teurem Gewebe

Nach die Hypothese des "teuren Gewebes" von Aiello und Wheeler Der größere Energiebedarf eines größeren Gehirns musste auch durch eine Verkürzung des Magen-Darm-Trakts kompensiert werden, ein weiterer Teil unseres Organismus, der auch energetisch sehr teuer ist. Sowohl das Gehirn als auch der Darm konkurrierten während einer Entwicklungsphase um unzureichende Ressourcen, so dass einer zum Nachteil des anderen wachsen musste.

Um eine komplexere Gehirnmaschinerie aufrechtzuerhalten, konnten unsere zweibeinigen Vorfahren nicht von den wenigen vegetarischen Bissen in der Savanne abhängen; Sie brauchten eine Diät, die eine beträchtliche Menge Fleisch enthielt, eine sehr eiweißreiche Nahrung. Zur gleichen Zeit stoppen je nach Pflanzen zum Zeitpunkt des Essens das Verdauungssystem zu verkürzen mit der konsequenten Energieeinsparung. Darüber hinaus ist es durchaus möglich, dass die regelmäßige Gewohnheit der Jagd Ursache und zugleich Folge einer Verbesserung der allgemeinen Intelligenz und des entsprechenden Energieverbrauchs war.

Kurz gesagt, nach dieser Hypothese wäre das Auftreten eines Enzephalons wie unseres ein Beispiel für einen klaren Kompromiss: Der Gewinn einer Qualität bringt den Verlust von mindestens einer anderen Qualität mit sich. Natürliche Selektion ist nicht beeindruckt von der Erscheinung eines Gehirns wie unseres. Seine Reaktion ist eher: "Sie haben sich entschieden, den Brief der Intelligenz zu spielen ... nun, schauen wir uns an, wie es von nun an weitergeht."

Die Hypothese von Aiello und Wheeler hat jedoch im Laufe der Zeit an Popularität verloren, weil Die Daten, auf denen es basiert, waren nicht zuverlässig . Derzeit wird davon ausgegangen, dass es wenig Anhaltspunkte dafür gibt, dass der Anstieg des Gehirns mit einer so klaren Entschädigung bezahlt wurde wie die Verringerung der Größe bestimmter Organe und dass ein Großteil des Verlustes an verfügbarer Energie dank der Entwicklung von Bipedalismus abgefedert wurde. Nur diese Änderung musste jedoch nicht vollständig das Opfer kompensieren, das mit der Verwendung von Ressourcen zur Aufrechterhaltung eines teuren Gehirns verbunden ist.

Für einige Forscher spiegelt sich ein Teil der vorgenommenen Kürzungen wider die Verminderung der Stärke unserer Vorfahren und unserer selbst .

Der schwächste Primas

Obwohl ein ausgewachsener Schimpanse selten 170 cm in der Höhe und 80 kg übersteigt, ist es bekannt, dass kein Mitglied unserer Spezies einen Nahkampf mit diesen Tieren gewinnen kann. Der schwächste dieser Affen würde den mittleren Homo sapiens am Knöchel packen und damit den Boden schrubben können.

Dies ist eine Tatsache, auf die sich beispielsweise der Dokumentarfilm Proyecto Nim bezieht, in dem die Geschichte einer Gruppe von Menschen erklärt wird, die versucht haben, einen Schimpansen wie ein menschliches Baby aufzuziehen; Zu den Schwierigkeiten bei der Erziehung des Affen kam die Gefährlichkeit ihrer Wutanfälle, die mit besorgniserregender Leichtigkeit zu schweren Verletzungen führen konnten.

Diese Tatsache ist kein Zufall und hat nichts mit dieser simplen Sicht der Natur zu tun, nach der sich wilde Tiere durch ihre Stärke auszeichnen. Es ist durchaus möglich, dass dieser erniedrigende Unterschied in der Stärke jeder Art liegt ist auf die Entwicklung zurückzuführen, die unser Gehirn während seiner biologischen Evolution erlitten hat .

Darüber hinaus scheint es, dass unser Gehirn neue Wege des Energiemanagements entwickeln musste. In einer Studie, deren Ergebnisse vor einigen Jahren in PLoS ONE veröffentlicht wurden, konnte nachgewiesen werden, dass die Metaboliten in verschiedenen Bereichen unseres Gehirns verwendet werden (d. H. Die Moleküle, die unser Körper verwendet, um in die Energiegewinnung aus anderen Substanzen zu greifen ) haben sich viel schneller entwickelt als andere Primatenarten. Andererseits wurde bei der gleichen Untersuchung beobachtet, dass bei der Eliminierung des Faktors des Größenunterschieds zwischen den Spezies der halbe Faktor halb so groß ist wie bei den anderen untersuchten, nicht ausgestorbenen Menschenaffen.

Höherer zerebraler Energieverbrauch

Da wir nicht die gleiche Robustheit des Körpers wie andere große Organismen haben, muss dieser höhere Verbrauch auf Kopfebene ständig durch intelligente Methoden zur Ermittlung von Energieressourcen mit dem gesamten Körper kompensiert werden.

Wir befinden uns daher in einer Gasse ohne Rückkehr der Evolution: Wir können nicht aufhören, nach neuen Wegen zu suchen, um den sich wandelnden Herausforderungen unserer Umwelt zu begegnen, wenn wir nicht untergehen wollen. Paradoxerweise Wir sind auf die Fähigkeit angewiesen, zu planen und uns vorzustellen, dass es uns dasselbe Organ gibt, das unsere Kraft gestohlen hat .

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Literaturhinweise:

  • Aiello, L. C., Wheeler, P. (1995). Die teure Gewebehypothese: das Gehirn und das Verdauungssystem in der Evolution von Mensch und Primaten. Aktuelle Anthropologie36, pp. 199-221.
  • Arsuaga, J. L. und Martínez, I. (1998). Die gewählte Art: der lange Marsch der menschlichen Evolution. Madrid: Planet Editions.
  • K. Bozek, Wei, Y., Yan, Z., Liu, X., Xiong, J., Sugimoto, M. et al. (2014).Außergewöhnliche evolutionäre Divergenz menschlicher Muskel- und Gehirnmetabolome Parallelen der menschlichen kognitiven und körperlichen Einzigartigkeit Plos Biology12 (5), e1001871.

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